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OFF oder OFF AIR – Welches Mountainbike passt zu eurem Kind?

Ihr möchtet mit eurem Kind im Gelände fahren? Auf Waldwegen, Trails, über Stock und Stein? Die Entscheidung steht also fest – euer Kind braucht ein Mountainbike.

 

Nun steht ihr vor der Wahl: Starr- oder Federgabel? Und ihr fragt euch wahrscheinlich, ob ein ungefedertes Rad fürs Gelände überhaupt geeignet ist? Um euch die Entscheidung zu erleichtern, haben wir uns die wichtigsten Unterschiede sowie die Vor- und Nachteile von Mountainbikes mit und ohne Federgabeln genauer angeschaut.

 

Was ist der Unterschied zwischen einer Starr- und Federgabel?

 

Grundsätzlich ist die Gabel ein bewegliches Bauteil, dass das Vorderrad mit dem Rahmen verbindet. Die Gabel kann aus verschiedenen Materialien bestehen, wie Stahl, Aluminium oder – wie bei unseren woom OFF Bikes – Carbon.

Ein gefedertes Fahrwerk ist mit Federn und Stoßdämpfern ausgerüstet, wodurch Unebenheiten und Schläge absorbiert werden. Entweder ist eine robustere und in der Regel schwere Stahlfedergabel verbaut oder – wie bei unserem woom OFF AIR – eine leichte Luftfedergabel. Als Federmedium dient Luft, die bei Schlägen komprimiert wird. Ein Vorteil von Luftfedergabeln ist, dass die Federung individuell an euren Nachwuchs, seinen Fahrstil und das bevorzugte Gelände angepasst werden kann, indem der Innendruck verändert wird. Damit etwa durch das reine Gewicht eures Kindes nichts vom Federweg verloren geht, wird einfach der Luftdruck erhöht.

 

Im Unterschied zur Federgabel kommt eine Starrgabel komplett ohne federnde Elemente aus. Was das nun bedeutet, erfahrt ihr hier!

Vor- und Nachteile von Starrgabeln?

 + In Sachen Gewicht ist eine starre Gabel unschlagbar! Unser woom OFF haben wir zum Beispiel mit einer superleichten Carbon-Gabel ausgestattet, wodurch das Bike um 1,3 kg weniger wiegt. Das macht sich bergauf bemerkbar und hilft eurem Nachwuchs, sein Bike bestens unter Kontrolle zu halten.

  Das Gewicht geht auf Kosten der Dämpfung, die bei einer Starrgabel sehr eingeschränkt ist und daher mehr Können vom Biker erfordert. Jedoch könnt ihr hier – gerade bei euren Kleinsten – Abhilfe schaffen: Die großvolumigen Reifen des woom OFF können mit geringem Luftdruck gefahren werden, was in der Regel für eine ausreichende Dämpfung und Komfort sorgt. Gerade bei 20-Zoll-Bikes sind Kinder meist noch zu leicht für Federgabeln, weil sie nicht auf die geringe Belastung ansprechen und der breite Reifen die kleinen Schläge direkt schluckt und dämpft.

+   Euer Kind ist stärker gefordert, die Grundlagen des Mountainbikens zu lernen und die richtige Fahrtechnik anzuwenden. Denn ein ungefedertes Fahrrad verzeiht weniger Fehler, weil es keine Federung gibt, die die Arbeit für euer Kind übernimmt.

+   Bikes mit Starrgabeln punkten in Sachen Preis: Sie sind sowohl in der Anschaffung als auch in der Pflege günstiger, denn Starrgabeln sind völlig wartungsfrei.

Vor- und Nachteile von Federgabeln?

+   Ein gefedertes Fahrwerk sorgt für mehr Komfort und Stabilität im Gelände, weil es Bodenunebenheiten entschärft und einen Großteil der Stöße absorbiert. Dadurch kann euer Kind das Bike besser auf der Spur halten.

+   Zusätzlich dämpft eine Federgabel die konstanten Vibrationen. Das schont den Körper und euer Kind ermüdet nicht so schnell. Ihr könnt also längere Touren gemeinsam schaffen.

+   Das Vorderrad hält ständig Kontakt zum Untergrund, ob bei schnellen und ruppigen Bergabfahrten, in Kurven oder bergauf auf losem Boden. Das macht auch das Bremsen effektiver und vermittelt deutlich mehr Fahrsicherheit.

  Ein gefedertes Fahrrad ist schwerer: Die Federelemente und der Rahmen mit Gelenken bringen zusätzliches Gewicht auf die Waage. Diese Kilos muss euer Kind bergauf mitschleppen und bergab über Hindernisse anheben. Bei den leichtgewichtigen Kids machen ein bis zwei Kilo mehr oder weniger richtig viel aus.

Beachtet: Je preiswerter das Modell desto schwerer ist meist die Federgabel. Das höhere Gewicht wird bergauf schnell zur Qual für euer Kind.

  Eine gute Federgabel hat ihren Preis: Sie ist leichter, reagiert sensibler und hat verschiedene Einstellmöglichkeiten. Unser woom OFF AIR hat etwa eine „Lock-out“ Funktion, mit der euer Kind die Federgabel sperren kann, damit sie beim Bergauf-Fahren nicht wippt und unnötig Energie raubt. Das hilft eurem Nachwuchs auch, besser die Kontrolle zu behalten.

  Eine Federgabel ist wartungsintensiver. Je nach Nutzung und Belastung müssen einzelne Teile getauscht, das Öl gewechselt und ein Luftkammer-Service gemacht werden. Eine professionelle Wartung ist in regelmäßigen Abständen erforderlich und sollte von kundigen Händen gemacht werden. Aber ein gutes Rad hält man schließlich gerne in Schuss.

Fazit

Bei eurer Entscheidung stehen also folgende Faktoren im Vordergrund: Gewicht, Komfort und Einsatzbereich. In puncto Preis raten wir euch: Wählt lieber ein gut ausgestattetes Mountainbike mit Starrgabel als ein günstiges Fahrrad mit Federgabel.

Gerade in jungen Jahren und auf den ersten lockeren Entdeckungstouren braucht euer Kind definitiv noch keine Federgabel. Mit der richtigen Fahrtechnik kann euer Nachwuchs auch ruppigere Abfahrten oder Pump Track-Runden problemlos meistern. Für anspruchsvolle Biketouren und verblockte Trails, ist – ganz klar – ein gefedertes Bike der richtige Gefährte für euer Kind.

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